Dale LaFrenz在Piek Hall外面戴尔LaFrenz

先锋

大约60年前,Dale LaFrenz帮助启动了K-12教育计算机产业。而且他还在追踪

在他的整个职业生涯中,Dale LaFrenz一直是一个开拓者。他很快补充说,他并不是独自旅行:“有很多人参与其中。在我们的努力下,我们开创了一个巨大的产业,而这一切都来自330 Peik Hall。”

这个产业就是K-12教育计算。在其他成就中,LaFrenz指导了一款名为“Oregon Trail”的教育游戏的商业化。虽然LaFrenz并没有发明这款游戏,但他努力使它成为历史上最受欢迎的教育游戏。

对LaFrenz来说,这是一条很长的路。他现在还在走这条路。

它始于1963年,当时LaFrenz来到明尼苏达大学,在法瑞博教了几年书后获得了教育学硕士学位。他很快就发现自己经常与教育学院的其他教师谈论新兴技术。LaFrenz回忆道:“我们决定,在这个涉及到孩子、教学和学习的计算机领域中,一定会有一些东西。”

通过这些对话,LaFrenz和其他人建立了非营利组织,允许学生们——首先是大学的学生,后来是州学区的学生——在全国其他提供分时系统的大型机上“共享时间”(通过电话线)。1973年,LaFrenz帮助建立了明尼苏达州教育计算联盟(MECC),这是一个全州范围的教育计算电信系统。此外,MECC还建立了一个教育相关软件库。在20世纪70年代中期,它聘请了“俄勒冈小道”的发明者,该项目将引领MECC成为新兴城市工业的先驱。(与此同时,LaFrenz继续他的研究,并于1978年获得博士学位。)

1979年,看到LaFrenz的成功,芝加哥的教科书出版商Scott Foresman请他帮助创办自己的教育计算公司Mindscape。几年后,他回到明尼苏达州,帮助控制数据公司(Control Data Corp.)使用其PLATO计算机系统启动了自己的教育计算业务。

与此同时,MECC继续增长,这主要归功于“俄勒冈小道”。LaFrenz在1985年回到了那里,帮助把一个财团转变成一个私人公司,然后是一个公开交易的公司。1995年,MECC和其他几十家在蓬勃发展的教育计算领域的公司一起被收购并“卷起”。“俄勒冈小道”最终被美泰(Mattel)拥有,在这家玩具制造商发现自己陷入债务困境后,美泰于上世纪90年代末放弃了它。

LaFrenz再一次进入了新的领域,但仍然停留在同一行业。随着互联网的兴起,他看到了在线教育计算的机会,与人共同创办了一家名为wwwrrr.com的公司。(猜猜三个“R”代表什么?)事实证明,它有点超前于它的时代,持续了三年才成为互联网泡沫破裂的受害者。

LaFrenz的新公司RE@L在很多方面遵循了他的。com的路线,使用互联网来提供教育材料。今年2月,RE@L推出了第一款产品,旨在教授孩子们电子烟的危害。新公司还在开发12种STEM产品。

虽然K-12教育计算市场“在采购方面有所增长”,LaFrenz说,学校过于强调硬件的获取。他补充道:“事情不是这样的。”“我们需要的是像我们这样的人,能够将硬件与教学过程结合起来。”他相信,这将使教师更有效地使用技术。

LaFrenz说:“我认为这是一个系统性的变化。”K-12学校有“根深蒂固的技术、战术、哲学等等。”我们找到了一种利用现有技术的方法。”

LaFrenz承认,“我们有一座大山要爬。但我们也有一个巨大的机会。”

故事作者:Gene Rebeck |照片作者:Greg Helgeson | 2020春夏